FIESTA DE LA CRUZ



Hoy día de la Cruz, deseo escribir sobre la tradición y de como se celebra en nuestro país. La Festividad de los Mayos,  conocida como Los Mayos o  como Fiesta de la Cruz de Mayo es una fiesta popular de orígenes ancestrales.

Esta celebración primaveral generalmente se hacía coincidir con el primer domingo de dicho mes y tenía antiguamente connotaciones rituales totémicas a la divinidad primaveral o de los árboles, que se han ido perdiendo con el paso de los tiempos.

La festividad de la Cruz de Mayo fue traída a América, al igual que otras celebraciones tradicionales, por los sacerdotes y conquistadores españoles, quienes conmemoraban el 3 de mayo, el hallazgo en el año 324, por parte de Santa Elena, madre del emperador Constantino, de la cruz donde murió Cristo. Sin embargo estudiosos de las costumbres y tradiciones manifiestan, que antes de este suceso, los pobladores de este continente, realizaban rituales para festejar la llegada de las cosechas y  de las flores.

En Venezuela la cruz tiene su fiesta conmemorativa el 3 de mayo, mes durante el cual se hacen actos en su honor en distintas regiones de nuestro país. En muchos lugares las cruces que se encuentran en sitios públicos se adornan con flores y papeles de colores. Durante estas fechas, cofradías e individuales preparan altares donde se coloca la cruz,  se la ofrenda con flores, frutas y velas encendidas, en agradecimiento por preservar la salud y la fertilidad.

El símbolo de la cruz cristiana coincide con algunas de las creencias indígenas en las cuales ésta es "el madero sagrado" que representa el árbol de la vida, de las flores y de las frutas. Por ello, dentro de los rituales que se realizan en honor a la cruz, se manifiesta agradecimiento y se hacen peticiones relativas a la necesidad de lluvia para los campos; se rinde homenaje a la naturaleza y se da la bienvenida a la que se espera sea una época de buenas cosechas.
En las zonas urbanas, alejadas de la vida agrícola, los velorios se han convertido en oportunidades para el encuentro entre familiares y amigos.


Los preparativos de la fiesta se inician desde finales del mes de abril, cuando los devotos comienzan los preparativos para "vestir" y adornar la cruz, de acuerdo al gusto de las personas o las cofradías que en nuestro país tienen a su cargo las referencias de esta tradición.   Vestida, la cruz se coloca en un altar, adornado con flores, velas encendidas y eventualmente las imágenes de San Antonio de Padua, las Ánimas Benditas y el Niño Jesús.

Los velorios se realizan en los salones principales o patios de viviendas, en plazas u otros sitios públicos. Igualmente se improvisan altares en caminos, casas particulares o locales donde funcionan Colectivos de la celebración de la Cruz. Al comenzar la festividad los asistentes reunidos en torno al altar inician el acto con sus ofrendas y flores mientras rezan por la prosperidad de las cosechas y por la salud de los enfermos; así como también para alejar las epidemias que azotan los campos y para protegerse del Diablo. Las invocaciones a la cruz, van seguidas de un rosario cantado y los versos que anunciarán los cantos.

Estos cantos convierten el velorio en una animada fiesta comunitaria. En la región central se canta principalmente la fulía, y se recitan décimas a la cruz. En los velorios de cruz no se acostumbra a bailar por tratarse de un acto solemne y ritual. Sin embargo hay velorios que devienen en bailables. Para lograr este objetivo la cruz objeto de veneración, se guarda, se voltea o se cubre con una sábana, para que los asistentes puedan danzar sin inquietudes. De esta forma en la costa central se baila tambor y en los llanos y en oriente se baila joropo.


Los instrumentos musicales en los Velorios de Cruz varían según el lugar geográfico. En oriente, los cantos de galerones y fulías se acompañan con cuatro, guitarra, bandolín o bandola oriental, maracas y tambor cuadrado. En la región central predomina la fulía que consta de una parte cantada por hombres y mujeres en cuartetos octosílabos, y otra parte recitada por los decimistas de la región, quienes componen décimas y versos de salutación a la cruz. Generalmente, se toca la tambora de velorio o tamborita, acompañada por la charrasca y las palmadas de los presentes.


En el llano, los cantos de velorio se conocen como tonos de velorio y son cantos polifónicos, a tres voces masculinas. El instrumento principal que se toca durante los velorios llaneros es el cuatro. En algunos lugares de la costa central del país se utiliza una flor o palma como testigo para indicar a los presentes quién es el cantante solista que entrará después de cada coro. Hay otras regiones en donde los cantantes simplemente siguen un orden en sentido de las agujas del reloj.


Décima de salutación a la cruz bendita por Julián Rivero (poeta Sucrense)
Santísima cruz te canto,
te saludo y te venero
por ser lindo pebetero
que nos cubres con tu encanto.
De luceros tejo un manto,
de nubes un pedestal,
con lindas conchas del mar
te ofrendo mi adoración
y pido la bendición
arrodillado en tu altar.



Fulía: es un ritmo o estilo musical típico de la costa venezolana, es cantada o recitada e interpretada instrumentos musicales según la zona en Venezuela. La fulía, a pesar de ser un ritmo muy rico, no se suele bailar, por respeto a la cruz.
Décima: una décima en poesía es una estrofa constituida por 10 versos octosílabos, distribuida en a/b/b/a/a/c/c/d/d/c que significa las estrofas que tienen que rimar.
Decimista: En Venezuela se le llama decimista a las personas que construyen e improvisan décimas en los velorios, éstas pueden ser recitadas o cantadas según el estilo, la forma y la región.


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